Montagnes

Autour de Las Cuevas

Autour de Las Cuevas (3264 m)

Posté le mercredi 21 février 2018 à 12:37:12

Massif: Cordillère centrale des Andes (Argentine)

Activité: Randonnée

Difficulté: Très facile

Altitude: 3264 m

Dénivelé: 130 m

Horaire: 4 h

Description: La Cuevas est le dernier bled avant la frontière entre l'Argentine et le Chili, un trou perdu perdu écrasé par des sommets environnants immenses, pollué par un trafic routier incessant, des poids lourds énormes déboulant à pleine allure du Chili... Pour parfaire le décor, à côté d'un éboulement titanesque de roches noires, les restes lugubres de la voie de chemin de fer entre Mendoza et Santiago, deux petits rails souvent tordus et envahis de mauvaises herbes et de ronces passant par des endroits impossibles. Un souvenir émouvant d'une époque glorieuse qui s'est achevée dans les années 80, car il a fallu être audacieux pour creuser des tunnels, construire des ponts dans ce terrain hostile, et faire passer des hommes et des marchandises. Un air de Bagdad Café à 3200 m d'altitude, en plein milieu de la Cordillère des Andes et à deux pas de l'Aconcagua... Pourtant, il est possible de s'offrir une belle balade de quelques heures, de s'extraire de cet univers stressant, en suivant la voie ferrée puis la rivière pour poursuivre par le vallon au-delà du tunnel du Christ Rédempteur, la Quebradra Benjamin Matienzo longeant de rio de la Cuevas. En quelques minutes, plus de bruit, un silence absolu, avec devant soi un paysage somptueux, rappelant parfois ceux d'Asie centrale, avec de grandes steppes bordées par des sommets enneigés. Le Cerro de Toloza domine sur la droite avec de puissants glaciers. L'eau du rio est chargée de limons rouges, et le sol parsemé de plantes fleuries mais protégées par de belles épines. La nature se défend dans ces lieux arides et froids, et le moindre rayon de soleil, la moindre douceur estivale laisse court à une explosion de couleurs. La boucle revient par des restes morainiques retravaillés par le rio, et après avoir traversé la route près du tunnel, on suit une vague trace sur la rive droite de la vallée, en dominant La Cuevas. Versant ensoleillé, permettant de profiter des lieux agréablement, des écoulement hydrothermaux chargés en minéraux donnant de si belles couleurs au sol. Un dernier pierrier facile ramène au monde des hommes.

Précautions: Protection contre le soleil.

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