Montagnes

Autour du volcan provençal

Autour du volcan provençal (516 m)

Posté le jeudi 15 avril 2021 à 10:00:54

Massif: Chaine des Côtes (France)

Activité: Vélo

Difficulté: Facile

Altitude: 516 m

Dénivelé positif: 379 m

Horaire: 3 h

Description: Quand on évoque la Provence, on pense au chant des cigales, à la lavande et aussi aux bons vins. La terre est calcaire, du Lubéron à la Sainte-Victoire, où même des oeufs de dinosaures ont été trouvés. Pourtant, il existe un coin caché, où l'on peut trouver du basalte, à quelques kilomètres seulement d'Aix-en-Provence. Certes, le paysage n'est pas celui du Piton de la Fournaise, mais en ce lieu, voici très longtemps, un volcan fut actif, même très actif ! Un ancien Maar (images de Maar en Allemagne en introduction), traduisant l'interaction explosive entre le magma et de l'eau. Pour avoir plus de détails, veuillez cliquer ici. La grande boucle de 50 kms part du château de Meyrargues. Au carrefour avec la RN96, on file plein Ouest vers le vallon de l'Orge, on passe l'autoroute A51 sur une passerelle, puis la D556. Après, le cheminement est plus calme, le long de grands champs avec parfois des chevaux. On poursuit dans le val de la Durance, et après avoir passé le canal, on passe à côté du château de Fonscolombe, très connu pour ses vins, et qui est aussi un magnifique hôtel de luxe. On poursuit par de petites routes calmes vers le Puy-Sainte-Réparade, que l'on traverse complètement. A la sortie, juste avant que la route ne traverse le canal de nouveau, tourner à droite par une petite route descendante, et longer un autre château magnifique, celui d'Arnajon, avec des jardins qui peuvent être visités. Continuer jusqu'à Saint-Estève-Janson, et franchir le canal par une petite route qui serpente jusqu'à Rognes, au milieu d'un paysage très aride. On passe à côté de la grotte de l'Escale, site préhistorique majeur, avec des traces de présence humaine parmi les plus anciennes du monde, des outils en pierre ainsi que des feux intentionnels qui sont certainement les plus anciens d'Europe (650.000 à 750.000 ans environ). A Rognes, revenir vers l'Est, et prendre la petite route D14c, qui file au milieu des vignobles. Peu après le lieu-dit de Beaulieu, on rejoint un chemin qui mène à la carrière de basalte, témoignant du passé géologique tumultueux du secteur. La couleur des pierres est d'ailleurs très différente, bien plus sombre. Le vin de Beaulieu est parait-il très différent grâce à la minéralité spécifique du terrain. On poursuit par de longues lignes droites, parfois en faux plat, avant de bifurquer à gauche sur une piste forestière en haut d'une côte. Très jolis passages au calme, passant près de très beaux corps de ferme. Poursuivre tout droit après avoir croisé la D14, toujours sur une piste. La quitter à un virage à angle droit pour suivre un chemin étroit à travers la forêt, mais bien roulant, offrant des vues magnifiques sur la vallée de la Durance. On rejoint le village de Venelle par derrière, avec une vue inhabituelle sur le clocher détruit partiellement par le séisme de 1909. On traverse le village, puis on franchit l'autoroute A51 par une passerelle, et ensuite, on rejoint facilement le vallon du Grand Vallat, qui ramène au château de Meyrargues en longeant la voie de chemin de fer, mais le paysage reste très bucolique. Très jolie boucle, offrant une grande variété de paysages.

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